Cosa sono gli zuccheri semplici

salad-2068220_1920Qualche giorno fa abbiamo avuto modo di introdurre i carboidrati, fondamentali elementi nutrienti per il nostro organismo. Ebbene, tra i carboidrati ci sono gli zuccheri semplici.

Gli zuccheri semplici rendono… dolci i cibi.  Sono piccole molecole trovate in molti alimenti e in molte forme: alcuni zuccheri semplici si trovano anche naturalmente negli alimenti, come il fruttosio, che è lo zucchero che naturalmente conferisce ad alcuni frutti il loro sapore dolce. Lo zucchero da tavola, lo zucchero che mettiamo sul nostro cereale e che aggiungiamo ai biscotti che cuociamo, chiamato anche saccarosio, è lo zucchero semplice più noto.  Una molecola di saccarosio a forma di anello consiste in realtà in una molecola di fruttosio legata chimicamente ad una molecola di un altro zucchero semplice chiamato glucosio.

Ebbene, gli zuccheri come il fruttosio e il glucosio sono noti asmonosaccaridi, a causa della loro struttura ad anello singolo (mono), mentre gli zuccheri a due anelli come il saccarosio sono noti come disaccaridi.  Un altro disaccaride, il lattosio, lo zucchero che conferisce al latte il suo sapore leggermente dolce, è costituito da glucosio legato all’ennesimo zucchero semplice chiamato galattosio.

Gli alimenti che sono ad alto contenuto di zuccheri aggiunti sono spesso a basso contenuto di sostanze nutritive essenziali come vitamine e minerali.  Purtroppo, questi alimenti sono spesso mangiati al posto di più ricchi di sostanze nutritive come frutta, verdura e prodotti integrali a basso contenuto di grassi, e possono impedirci di ottenere sostanze nutritive essenziali e portare ad un aumento di peso.

In tal senso, non è un caso che i nutrizionisti siano molto preoccupati per l’enorme aumento del consumo di zucchero da parte delle popolazioni soprattutto occidentali negli ultimi 30 anni, in particolare perché gran parte di questo zucchero è contenuto in bevande analcoliche nocive per la nostra salute.

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